Visite du village de Villefranche-de-Conflent (66)

En remontant la vallée de la Têt qui va d’Ille-sur-Têt à Mont-Louis par la splendide N 116, nos pas nous mènent à faire la visite du village de Villefranche-de-Conflent, au coeur des Pyrénées-Orientales, que vous atteignez après avoir traversé de beaux villages de cette vallée.
Mais c'est bien la visite du village de Villefranche-de-Conflent qui nous amènent aujourd’hui où nous allons nous émerveiller des puissantes murailles bâties au-dessus de deux torrents surgissant d’une étroite gorge pour se jeter dans la Têt, juste à l’entrée de la citadelle.

Visite du village de Villefranche-de-Conflent dans les Pyrénées-Orientales

Dans la vallée du Têt

A l’origine, une petite cité médiévale fondée et fortifiée au XIe par le comte de Cerdagne dans ce lieu stratégique pour servir de verrou à la vallée et fermer ainsi la route à l’invasion des Maures et au voisin : le comte de Roussillon. Plus tard, en 1668 Vauban passant par là et jugeant que la citadelle n’était pas assez protégé, il lui ajouta le fort Libéria situé en-dessus de la ville et relié à elle par tout un réseau de galeries souterraines.

Ancienne cité médiévale

Villefranche-de Conflent est sans aucun doute l’une des plus complètes et des mieux conservées parmi les forteresses françaises. Vous pouvez rentrer dans l’enceinte de la cité par deux portes opposées, soit par celle de France, soit par celle d’Espagne mais toutes les deux vous révèleront le charme des vieilles maisons catalanes du XIIIe et XIVe construites avec le marbre rose des montagnes alentours.
Certaines voient leurs façades noircies par le temps mais l’ensemble de la petite cité est magnifique.

La rue de l'église de Villefranche

Une balade à l'intérieur des murs

Nous vous engageons à faire le tour des remparts et du chemin de ronde construit dans l’épaisseur des murs, de préférence sous la lumière matinale quand la petite ville s’éveille et que les autochtones vont chercher leur pain à la boulangerie artisanale locale qui fabrique de si bonnes spécialités catalanes. A cette heure là, vous ne trouverez pas encore grand’monde et les boutiques de souvenirs n’auront pas encore ouvert leurs portes.

Les marches vers fort Libéria

Pour les plus courageux, ils peuvent monter au fort Liberia en empruntant l’escalier souterrain de 734 marches, au débouché duquel ils bénéficieront d’une vue splendide sur le massif du Canigou et la citadelle en contrebas qui ressemble fort à une maquette grandeur nature.

Dans les rues de la citadelle

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Date de dernière mise à jour : 18/09/2022

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