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Le guide de la Vendée

Il reste particulièrement secret, mais avec le guide du tourisme solidaire nous allons parcourir le département de la Vendée, située dans la région du Pays de Loire. Pour découvrir sa richesse il faudra nous enfoncer loin des sentiers battus pour toucher les vieilles forteresses du Haut-Bocage et de la forêt de Mervent-Vouvant qui en couvre les derniers vallonnements près de Fontenay-le-Comte.
Mais c'est surtout au mont des Alouettes que bat le cœur de la Vendée, sur ce sommet dénudé, point culminant du département où rien n'arrête le vent venu de la mer.

Les paysans vendéens

Le guide du tourisme solidaire en Vendée

C'est en 1793 que la que se déroula la guerre de Vendée. Attachée à la royauté et à l'église catholique, elle s'embrasa contre la république: la plupart de ses prêtres refusèrent de prêter serment à la constituante et devinrent réfractaires. Les paysans vendéens attachés à leurs terres refusèrent de la quitter pour aller se battre aux frontières.
Des bandes de paysans armés de faux s'emparèrent des villes en chantant des cantiques. Ce fut la lutte des "blancs" contre les "bleus" qui finirent par noyer l'insurrection dans un bain de sang. Les vendéens obtinrent cependant des républicains vainqueurs la liberté de culte à la fin de cette guerre civile.
C'est ici que sont nés, au coeur de ce bocage mystérieux, Georges Clémenceau et le maréchal de Lattre de Tassigny.

Le marais

Parmi les richesses que détient la Vendée, il en est une qu'elle partage, au sud, avec les Deux-Sèvres et la Charente-Maritime: il s'agit du Marais Poitevin; tout un univers pittoresque riche de traditions.
Dans cette région semi-aquatique la Vendée possède de magnifiques abbayes, souvenirs des abbés qui, au moyen-âge, asséchèrent le marais (Maillezais, St-Michel-en-l'Herm, Nieul-sur-l'Autize).

La plage de la Barre-de-Mont

Machecoul et Challans

Au nord du département, un autre marais appelé Marais Breton délimité par la baie de Bourgneuf et gagné sur la mer par un cordon dunaire: (la Barre de Monts). Un peu plus à l'intérieur des terres les marais de Machecoul et de Challans. Ces vastes étendues furent asséchées au XVIIème siècle sur les conseils de spécialistes hollandais.

Yoles et Ningles

Marais salants, prés salés et élevages d'anguilles constituent désormais le paysage où le maraîchin circule en Yole sur les canaux à l'aide d'une longue perche "la ningle" qui lui sert aussi à franchir les fossés où nichent les fameux canards blancs de Challans. Les maisons du marais appelées Bourrines sont petites et basses, blanchies à la chaux et couvertes de roseaux.

Une bourrine - la maison des marais

Les îles

Le littoral vendéen possède d'immenses plages bordées de forêts de pins maritimes et de chênes verts qui s'étendent de Fromentine (embarquement pour l'île d'Yeu) aux Sables-d'Olonne.
Mais la Vendée ce sont aussi deux îles: Yeu et Noirmoutier, cette dernière étant devenue presqu'île puisque reliée au continent par un pont et par le passage du Gois. Toutes deux ont beaucoup de charme, dû à leurs jolies maisons blanches aux volets bleus, à leurs belles forêts de pins et de chênes verts et aux mimosas qui s'épanouissent grâce à la douceur de leur climat.

Littoral de Vendée

Dans le département

Visite du passage du Gois

Célèbre pour ces compétitions sportives mais tellement plus beau lorsqu'il est désert ou presque.

Visites - Le passage du Gois

La randonnée de Noirmoutier

Un chemin bordé de mimosa allant du bois de la Chaize à la plage des Dames.

Randonnées pédestres - Noirmoutier en Île

Visite du port du Bec

Un lieu relié à l'Océan où l'activité est palpable et où les parfums iodés vous envahissent.

Visites - Le port du Bec

La carte du département

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Date de dernière mise à jour : 20/07/2021

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