Le guide des Deux-Sèvres

Comment parler des Deux-Sèvres sans évoquer la région Poitevine constituée à l’origine par ce département, celui de La Vienne et la partie sud de La Vendée (le bas-Poitou) ?
De nos jours, la région Poitou-Charentes a englobé les départements de La Vienne ainsi que les deux Charentes sans oublié le département des Deux-Sèvres.

Les destinations Voir la carte

Les Deux-Sèvres

En Poitou-Charente

Les Deux-Sèvres doit son nom aux deux rivières qui le sillonnent et qui prennent leur source toutes deux dans ce département, faisant de lui, un des seuls de France à être traversé systématiquement par les rivières y ayant pris leurs sources : la Sèvre-Nantaise, la Sèvre-Niortaise, le Thouet.

Le marais poitevin

De l'eau partout

Ici, l’eau est omniprésente, dans les fleuves, les rivières, les marais mais aussi les ruisseaux, les canaux, les mares et les étangs. Dans ce pays où la terre et l’eau se confondent dans un miroitement permanent, tout n’est que verdure, bocages, haies, mosaïque de prairies et de cultures qui donnent au paysage sa douceur et son charme bucolique.
Ce département est un passage progressif du Nord au midi, étalant ses beaux villages et ses vieilles villes au long de ses vallées: Airvault, Argenton-Château, Coulonges-sur-Autize, Melles…

L'art roman poitevin

Ici, nous sommes au centre du Poitou, région considérée comme la plus riche de France par la quantité et la magnificence de ses monuments religieux de style roman-poitevin : (église St-Médard de Thouars, Notre-Dame de Celles-sur-Belles…). Ces monuments furent édifiés dès le XIème siècle par des moines bâtisseurs soutenus financièrement par de puissants « mécènes », tels les comtes-ducs d’Aquitaine, les vicomtes de Thouars ou les comtes d’Anjou qui achetaient ainsi leur salut dans l’aù-delà.

Sur la route de St-Jacques

Tous ces établissements religieux servirent alors de lieux de pèlerinage pour tous les pèlerins qui se rendaient à Saint-Jacques de Compostelle et qui trouvaient ici de quoi les accueillir ou les soigner car autour de toutes ces églises se trouvaient aussi de nombreux hospices, aumôneries ou maladreries.

Une terre d'invasions

Le Poitou fut aussi une terre d’invasion: Clovis et les Wisigoths s’y affrontèrent, puis ce fut au tour de Charles Martel d’y repousser les Sarrasins venus d’Espagne, les troupes du Prince Noir envahirent ensuite la région et firent du Poitou le domaine du Duché d’Aquitaine, puis celui de l’Angleterre, avant qu’il soit rattaché au royaume de France en 1416.

Lait, beurres et fromages

Pays d’élevage aux grasses prairies quadrillées de chemins creux où pâturent les vaches Parthenaises à la viande savoureuse; leur lait est employé à la fabrication des renommés beurres d’Echyré et de Pampli. Sans oublier les chèvres Poitevines de plus en plus rares il est vrai mais avec le lait desquelles sont confectionnés les « Chabichous » du Poitou et les fameuses caillebottes.

La Gâtine

Au centre du département se trouve la Gâtine Poitevine (si bien décrite par l’écrivain régionaliste : Ernest Pérochon dans son roman « Nêne » où il raconte le quotidien des gens simples de la Gâtine du Poitou, entre Bressuire et Parthenay) petit terroir de terres marécageuses au merveilleux bocage.
Les champs et les prés sont entourés de haies denses et bordés de fossés où poussent les frênes–têtards (arbres emblématiques du Marais Poitevin dont nous reparlerons plus loin). Plus au sud, dans la région de Melles, la roche est plus calcaire et les céréales remplacent l’élevage.

Agriculture biologiquue

L'origine de l'agriculture biologique

Terre pionnière de l’agriculture biologique, le département des Deux-Sèvres créa la première foire de produits biologique en France en 1969 à Saint-Maixent-l’Ecole et la première boucherie bio fut ouverte à Niort en 1970, preuve que ce département, comme nous avons pu le constater à plusieurs reprises, est plein d’idées, de dynamisme et de ressources humaines.
Amis du Guide du Flâneur, vous qui aimez, le calme, le silence et la sensation du temps retrouvé, nous ne pouvons que vous inviter à venir flâner au fil des canaux, dans cette contrée de terres et d’eaux.

Les destinations

Producteur de pommes à Béceleuf
Les pommes de Béceleuf

Lors de notre séjour du côté de Parthenay, dans la région de la Gâtine, nous avons fait une rencontre amicale et humaine très intéressante: celle de Colette et de son mari Alain Dieumegard. Alain est tombé dans les pommes il y a environ 30 ans et ne s'en est jamais remis.

Randonnée des Galipotes
Randonnée nocturne des galipotes

Créée il y a 17 ans, cette randonnée nocturne se déroule sur la commune d'Ardin dans les Deux-Sèvres (en pleine Gâtine). Aujourd'hui 300 bénévoles accueillent l'espace d'une nuit plus de 3000 marcheurs lors d'un repas à étapes jalonnant cette rando nocturne où amitié, convivialité et festivité sont les maîtres mots.

Artisan boulanger Fénioux
La boulangerie de Fénioux

Le petit village de Fénioux situé à deux pas d'un terroir où naissent le Thouet et la Sèvre nantaise (les sources de la Gâtine) et où la boulangère a eu le bon goût de s'appeler Angélique comme la fameuse plante du Marais poitevin, dont la racine est utilisée pour faire, entre autres, une excellente liqueur.

Producteur de maraichage bio
Maraîchage Biologique

Ce matin de bonne heure, malgré un froid vif, nous sommes allés au marché de Parthenay. C’est ainsi que nous avons fait la connaissance de Kathy, productrice de légumes en maraîchage biologique dont le superbe étalage de salades, de rutabagas, de choux et autres végétaux nous a séduit.

Artisan biscuitier à Ardin
Biscuiterie les petits amoureux

Découverte des biscuits fabriqués par la biscuiterie «les p'tits amoureux» installée à Ardin depuis 12 ans. Son fondateur, un enfant du pays: Mr Gary Daguisé a décidé de créer son entreprise en travaillant en partenariat avec les producteurs locaux installés à quelques kilomètres de son atelier de fabrication.

Visite de Parthenay
Visite de Parthenay

Etrange ville séparée en deux parties par le cours d’eau du Thouet. D’une part, Parthenay c'est la ville moderne qui, il faut bien le dire n’offre pas grand intérêt et puis d’autre part, le Vieux-Parthenay avec son quartier historique où le temps semble avoir fait une pause pour ne pas dire arrêté.

Les fromages de chèvres de Sylvie
Les fromages de Sylvie

Non loin de Coulonges dans les Deux-Sèvres, Sylvie et Jean-François élèvent un troupeau de 80 chèvres laitières nourries par les productions végétales récoltées sur l'exploitation, au gré des saisons. Le lait est transformé en savoureux fromages dans la laiterie-fromagerie et vendus dans la boutique de la chèvrerie.

La randonnée d'Ardin
Randonnée à Ardin

Agréable randonnée que nous offre le village d'Ardin avec ses prairies d'un vert profond dans lesquelles serpentent des petits ruisseaux, ses maisons typiques, ses lavoirs et ses fontaines, la fraîcheur des rivières que l'on longe et pour finir le pigeonnier de Pouzay qui vaut à lui seul la balade.

Visite de Coulonges sur Autize
Visite de Coulonges sur l'Autize

C’est dans cette petite ville des Deux-Sèvres, entre Parthenay et Niort, non loin du Marais-Poitevin, que nous avons décidé de faire connaissance avec la Gâtine. Coulonges-sur-l’Autize offre toutes les commodités d’une petite ville de province avec encore de nombreux petits commerces, ce qui est de plus en plus rare.

Visite du marais poitevin
Le marais Poitevin

Dans son ensemble le Marais Poitevin s’étale entre l’Océan, les plaines de Vendée au nord, la plaine de Niort à l’est et la plaine d’Aunis (Charente-Maritime) au sud. Ce marais a deux visages, d'une part: le marais desséché, près de l’Océan, puis le marais mouillé enrichi par les alluvions et appelé Venise verte.

Artisan de la brasserie  des marais
La brasserie du marais à Coulon

Lors de notre visite à Coulon, nous avons découvert une production tout à fait surprenante à cet endroit là: une brasserie de bières artisanales en plein coeur du marais poitevin: nous ne nous attendions pas à cette rencontre ici.

Producteur d'angélique à Niort
L'angélique de Niort

Nous ne savions pas grand-chose sur l'angélique avant notre rencontre avec Mr Thonnard qui la vénère, la cultive et la transforme en différents produits depuis 1970. L'ancienne production de l'angélique dans la région de Niort s'étant éteinte, Mr Thonnard en a repris la culture en plantant 5 ha tous les ans.

La randonnée de Coulon
Randonnée à Coulon

Nous avons apprécié cette randonnée dans le marais Poitevin, en pleine nature où la végétation est reine, où les villages sont dotés de petits ports charmants et où le Héron Cendré et l'Aigrette accompagnent vos pas. Seul bémol, la fin du parcours s'effectue le long d'une route qui reste cependant agréable.

ESS - Epicerie de Moutiers
L'épicerie de Moutiers-sous-argenton

Lors de l'une de nos randonnées-balades dans la région de Thouars nous avons fait la connaissance de Céline et Anthony qui s'occupent bénévolement de l'épicerie associative de Moutiers-sous-Argenton, dans les Deux-Sèvres, située à environ 20 Km de Thouars.

La tour d'Auzay
La tour d'Auzay à Argenton-les-Vallées

Il pleut sur les Deux-Sèvres et nous rendons visite à Corinne et François qui habitent le hameau d'Auzay à Argenton-les-Vallées dans la région de Thouars. Corinne enseignante et François formateur ont acquis et réhabilité une demeure ancienne dans un hameau situé en plein bocage argentonnais: La tour d'Auzay.

Producteur de chèvres à Moutiers
Elevage de chèvres à Moutiers

Voilà comment nous avons goûté les produits de la fromagerie Dessèvre à côté de Moutiers-sous-Argenton. C'est en revenant d'une randonnée, un panneau sur le bord de la route: fromages de chèvres dont la caricature de la biquette était assez rigolote et comme nous adorons le fromage de bique, nous nous sommes arrêtés.

Visite de Thouars
Visite de Thouars

Nous allons découvrir le département des Deux-Sèvres en commençant par le nord et plus particulièrement par la région du Thouarsais qui doit son nom à la ville de Thouars. Nous sommes arrivés à Thouars un samedi après-midi et nous avons été un peu étonné de trouver cette ville si calme.

La carte de la zone

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Date de dernière mise à jour : 13/01/2020