Les thermes de Chassenon

Au nord-est de la Charente et à quelques km à peine de la Haute-Vienne se trouve un site remarquable, sorti de terre et que l’usure du temps n’a pas l’air d’avoir altéré. C’est sur la commune de Chassenon, au cœur du «Pays de la Météorite» que les vestiges de l’ancien lieu de culte de Cassinomagus, ensevelis sous la végétation furent exhumés dès le XIXème S.

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Cassinomagus à Chassenon

Thermes antiques

Des fouilles sérieuses furent entreprises dans les années 1950 et n’ont pas cessé depuis sur ce site, révélant chaque année de nouvelles découvertes archéologiques.
Tout autour du village de Chassenon, la terre a été patiemment et méticuleusement remuée afin de mettre au jour tous ces trésors cachés, témoins de la vie sous l’Antiquité.

C’est ainsi que des thermes, des temples, un édifice de spectacles et un aqueduc sont à ce jour visibles et dans un état de conservation exceptionnel.

Parc archéologique Cassinomagus - Chassenon - Charente

Un sanctuaire gallo-romain

Ce site gallo-romain de 6ha que nous pourrions qualifier de sanctuaire urbain en zone rurale, vu son importance, était stratégiquement placé, au carrefour des voies romaines allant de Saintes à Lyon et de Périgueux à Poitiers; longtemps enfouis et protégés des pillages, les thermes sont sûrement les mieux conservés d’Europe.
C’est ainsi que vous verrez les salles de chaufferie, le réseau de conduites d’eau chaude servant à alimenter les piscines, les bains ornés de beaux dallages, les gymnases où se pratiquaient les activités physiques et en particulier la lutte, les salles de massage ainsi que les saunas et les hammams. Il faut savoir que les thermes dans le monde Antique étaient un lieu d’échange, de rencontre, mais aussi de commerce et de culture.

Construit en "brêche d'impact"

Cassinomagus est d’autant plus un site exceptionnel que le matériau ayant servi à son édification est rare. En effet, toutes les constructions sont réalisées en «brèche d’impact», nom donnée à la roche métamorphique issue d’une météorite en fusion qui s’est écrasée dans la région il y a 200millions d’années environ créant un impact de 20km de profondeur et de 1,5 km de diamètre.

L’amalgame par la chaleur de la roche céleste et du socle originel a donné vie à une nouvelle roche en poussière d’étoile, creusée de trous et de couleur grise et lie-de-vin qui donne une tonalité unique et singulière à tous les édifices du site.

Parc archéologique Cassinomagus - Chassenon - Charente

Animations et lutte gréco-romaine

Ce parc archéologique est bien sûr inscrit aux Monuments historiques et Monsieur Feunteun qui en est le directeur nous a reçu à bras ouverts pour nous en vanter les attraits et nous parler des nombreuses animations, conférences, expositions, concerts et autres spectacles organisés sur le site durant la période estivale mais aussi tout le long de l’année.

Elles se présentent sous forme de journées évènementielles, de visites guidées ou bien d’ateliers pour les enfants qui peuvent ainsi s’initier à la lutte gréco-romaine, à l’archéologie ou bien à la fabrication de la céramique antique. Le but étant de développer les activités sur le site, en lien avec les thématiques et les techniques d’il y a 2000 ans ; le tout présenté et proposé dans de beaux bâtiments à l’architecture contemporaine qui ne dénotent pas avec le site Antique mais qui servent plutôt de passerelle d’un monde à l’autre.

Interactif et varié

Ce concept ludique, interactif et varié, mêlant : théâtre, musique, culture, cirque, chant, bref activités en tous genres fait de plus en plus d’adeptes d’autant plus que l’accueil est sympathique et les spectacles de qualité…

Alors n’hésitez pas à aller vous y aventurer !

Coordonnées

Cassinomagus - Parc archéologique
Longeas
16150 Chassenon
Tél: 05.45.89.32.21
Mail: contact@cassinomagus.fr
Site: http://www.cassinomagus.fr

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Date de dernière mise à jour : 09/12/2019